18 Июля 2017 г.    $ 59.07 (-0.81)    € 67.62 (-0.74)

Ники Лауда. Несгибаемый австриец

Но когда обратились к спонсорам, выяснилось, что те не хотят вкладывать деньги в команду без этого пилота. Так началась практика заключения миллионных контрактов пилотов Формулы-1. Кто же был первым?

Андреас Николаус Лауда родился в семье банкира 22 февраля 1949 г. в Зальцбурге. Когда Ники было 12, ему разрешали припарковывать автомобили, на которых приезжали гости. Подростком он заполучил Фольксваген «Жук»-кабриолет, а в 15 лет на собственном автомобиле «Пух-500» впервые принял участие в гонках. В 1968-м Лауда становится победителем одной из горных гонок, где поразил своей удивительной серьезностью известного автогонщика Хельмута Марко.

Вскоре Лауда попал в аварию. Сам он не пострадал, но автомобиль стал грудой металлолома. Родители давно были категорически против увлечения сына, и отец не стал приобретать для непослушного отпрыска новый автомобиль. Но с помощью родственников Ники выкупает останки своей машины.

Ники Лауда

Используя деловую репутацию семьи, в 1971 г. Лауда берет в банке кредит и платит за место в команде гонок Формулы-2. Потом крайне неудачно пытается дебютировать в Формуле-1, и залезает в еще большие долги. Семья Ники отказывается гасить кредит. Лауда не унимается - убедил банк растянуть возврат кредита на 5 лет, а в обмен на это помещает на шлеме рекламу этого банка. Но результатов нет. Его долги растут, и теперь сопоставимы с долгами банановой республики. А в1973 году, как в волшебной сказке, все меняется - он получает место третьего пилота в команде Формулы-1 «БРМ». Ники стал обходить партнеров, ранее уже побеждавших на Гран-При. В Бельгии он пятый! В Монако - еще сенсация - шестое место! Успехи Лауды теперь оплачивались, и он смог постепенно возвращать банку кредит (наплевательский подход к долгам, казалось, не волновал его, но позже, в зрелые годы он скажет, что это было безумием).

В 1974 году Ники приглашают в «Феррари». Первую победу Лауда одержал в Испании, затем закрепил успех на Гран-При Голландии. 9 раз он занимал поул-позишн и, если бы не ошибки, мог бы стать чемпионом. На Гран-При Европы, будучи первым, заехал в боксы с проколотым колесом, и из-за нерасторопности техников застрял на пит-лейне - победа досталась Шектеру. На «Нюрбургринге» на разогревочном круге Лауда врезался в заграждение. В Канаде, идя первым, вылетает с трассы из-за масляного пятна. Журналисты уже сомневаются, умеет ли он держать себя в руках. Все-таки, набрав 38 очков, с двумя победами Ники занимает четвертое место в общем зачете.

А в 1975 году пришел триумф. Начало сезона было средним - в первых четырех этапах всего 5 очков. А далее - три победы подряд, а в Голландии Лауда второй. Во Франции - опять первый. В итоге, одержав еще одну победу - в последней гонке сезона, набрав 64,5 очка и оторвавшись от ближайшего соперника на 19,5 очков, Ники становится чемпионом!

Ники Лауда

В следующем году Лауде нет равных. Победа в первой же гонке. На втором этапе, в ЮАР, он все 78 кругов идет лидером. На третьем и четвертом Гран-При Ники второй. Пятый и шестой этапы - вновь победа за австрийцем. Седьмая гонка принесла ему третий результат. В восьмой у Лауды ломается двигатель, но в девятой, Гран-При Великобритании, несмотря на то, что, перевернувшись на тракторе у себя в имении, Ники сломал два ребра, он опять первый. Казалось, повторится прошлогодний триумф. И тут…

Перед Гран-При Германии Лауда неодобрительно отозвался о мерах безопасности на треке. И не ошибся. Шел сильный дождь, трасса намокла и в повороте «Мост Аденау» его занесло, он врезался в ограждение и снова вылетел на полосу. Там в него врезался Бретт Лангер на «Сертизе», болид Ники отлетел в противоположную сторону и загорелся. Маршалов на этом участке трассы не было и спасать Лауду кинулись пилоты. Австриец без шлема просидел в горящем болиде не менее 50 секунд, пока его вытащили остановившиеся гонщики. Пилот получил тяжелейшие ожоги. Жизнь висела на волоске. Газеты готовились печатать некрологи… Но Лауда выжил и пятью неделями позже, пропустив всего две гонки, вернулся в Формулу-1. В первом же после возвращения Гран-При - в Италии он четвертый. Но конкуренты за две гонки, пока Ники лежал в больнице, подобрались вплотную, и перед последним этапом сезона преимущество Лауды было всего в 3 очка. В день гонок на «Фудзи» шел проливной дождь, и Ники, испытывая серьезные проблемы со здоровьем (была нужна срочная операция на веки - он не мог моргать, на глазах скапливалась слезная жидкость, и он ничего не видел), не пройдя двух кругов, заехал в боксы и вышел из гонки. В итоге он занял второе место в чемпионате, отстав от лидера на очко.

Ники Лауда

В 1977 году Лауда стал вторым пилотом «Феррари» из-за резкого охлаждения отношений с Энцо Феррари после прошлогоднего Гран-При Японии. Но уже во второй гонке сезона - Гран-При Бразилии он занимает третье место, а в третьей, в ЮАР, отмеченной трагедиями (под колесами болида погиб бежавший через трассу к горящей машине пожарный, выронив огнетушитель, который попал в голову пилоту, и тот тоже скончался), побеждает. В четвертой гонке австриец второй, в пятой сходит с дистанции, в шестой и седьмой опять второй. В Гран-При Швеции, восьмом в сезоне, Лауда не смог финишировать, а во Франции был пятым. К середине сезона с 33 очками он на пятом месте. В десятой гонке, в Великобритании, Ники второй. Одиннадцатый этап. Германия. «Нюрбургринг» из-за прошлогодних событий лишен лицензии, гонку проводят в «Хоккенхайме». Лауда выигрывает. На следующем этапе, в Австрии, Ники приходит вторым, хотя возможно, на результат повлиял проливной дождь... В Голландском «Зандвоорте» к Лауде приходит третья победа сезона. На следующем этапе австриец второй, и задолго до окончания чемпионата Лауда практически обеспечил себе чемпионское звание - его еще мог нагнать, победив в оставшихся трех гонках, шедший вторым Шектер, но если Ники не получит больше ни одного очка… А после дождливого Гран-При США, где Лауда занял четвертое место, исчезли и теоретические шансы догнать его. И тут, став чемпионом, Лауда не дожидаясь окончания сезона покидает команду - видимо, охлаждение отношений с Энцо Феррари оставили след в душе гонщика, тем более, что сам он не испытывал трепетного благоговения перед великим итальянцем. 
   
Нюрбургринг, 1976 год, авария Ники Лауды
В «Брэбхеме» в 1978 г. возникло трио Берни Экклстоун - Гордон Марри - Ники Лауда, от которого все, в первую очередь они сами, ждали успехов. Лауда ни разу за сезон не опускался ниже третьего места (две победы, три вторых места и два третьих), набрал 44 очка и в итоге занял четвертую строку в таблице, хотя 9 раз болид не добрался до финиша. В 1979 только дважды - в Южной Африке и Италии Лауде удалось добраться до финиша (шестым и четвертым, соответственно), и австриец решает покинуть автоспорт и уйти в авиацию, которой увлекался и ранее.

Он приобретает три самолета и основывает авиакомпанию «Лауда Эйр». В 1980 г. Лауда лично на своем самолете перевозит лошадь для австрийской спортсменки на Олимпиаду в Москву. Вскоре один из его «Боингов» разбивается. Лауда летит в Таиланд, к месту аварии, ищет в джунглях причину катастрофы. Раньше, чем выяснили следователи, он находит доказательства, что это вина не его компании, а «Боинга». Суд пришел к тому же заключению, но чтобы спасти свой бизнес Лауде пришлось вернуться за руль болида Формулы-1.

Lauda Air
Lauda Air

Возвращение двукратного чемпиона в составе команды «МакЛарен» в 1982 г. уже было сенсацией, но Лауда дополнительно привлек внимание, перед первой же гонкой возглавив забастовку пилотов, выступая против новых правил, запрещавших гонщику покидать команду до окончания срока действия контракта (при том, что руководители команд сохраняли право увольнять пилотов по своему усмотрению). После улаживания конфликта, в первой же гонке Лауда пришел четвертым, доказав, что его рано сбрасывать со счетов. Хотя за сезон Ники только в семи этапах из шестнадцати добирался до финиша, без очков он завершил лишь одну гонку. Дважды он приходил первым, по одному разу третьим, пятыми и восьмым и дважды - четвертым. В итоге тридцать очков и пятое место.

1983 год. Талантливый конструктор Джон Барнард второй год работает, создавая принципиально новый болид. Но машина еще очень несовершенна. Лауда не теряет надежды, хотя дела идут еще хуже. Финишировать емуу удалось лишь в пяти этапах из пятнадцати - по одному разу вторым и третьим, дважды шестым… На последнем этапе сезона, Ники лидирует почти до самого финиша, но возникают проблемы с электросистемой, и он одиннадцатый. Всего он набрал 12 очков и стал десятым в общем зачете…

В 1984 г. конструкция доведена до совершенства. В пелетоне нет машины, способной конкурировать с «МакЛареном». Кажется, ничто не мешает несгибаемому австрийцу в третий раз стать чемпионом, но хитрый Рон Деннис, владелец команды, приглашает вторым пилотом талантливого молодого француза – Алана Проста.

В первой гонке сезона - в Бразилии - Лауда сходит с трассы, Прост - первый. В ЮАР у Проста проблемы перед стартом, он уходит с последнего места на запасной машине. Лауда первый, но Прост, обойдя пелетон, финиширует вторым… На третьем этапе проблемы с болидами, оба не доходят до финиша. В Имоле Прост - победитель, Лауда опять сходит с трассы! Наконец, во Франции к австрийцу приходит победа. Прост седьмой, но с лучшим временем круга! Сложнейшая трасса Монако. Гонку из-за ливня останавливают, но Прост - победитель, а Лауда сходит с дистанции. В Канаде у австрийца второе место, у француза - третье. В США Ники не доходит до финиша, Алан же получает три очка за четвертое место и теперь опережает Лауду на 11,5 очков. На следующем этапе оба сходят с дистанции. Далее Гран-При Великобритании. У Алана отказывает коробка передач, Лауда первый. Теперь он вплотную приблизился к французу - 33 очка против 35,5 у Проста. Более того, австрийцу принадлежит новый рекорд - за все время участия в Формуле-1 он набрал 367,5 очков, больше, чем кто-либо! Следующий этап. Прост первый, Лауда второй. В Австрии Прост вылетает с трассы, и Лауда - первый. Став лидером, Ники больше не пускает вперед француза… В Голландии Прост первый, Лауда второй. На итальянской «Монце» у Алана отказывает двигатель, и Ники приходит первым. Но в Гран-При Европы, проходившей на роковом «Нюрбургринге», он смог прийти лишь четвертым, а победитель - Прост. Теперь у австрийца 66 очков, у француза - 64,5. Алан выложился, чтобы выиграть последнюю гонку - в Португалии. Вторым шел Мэнселл, Лауда - третьим. Казалось, Прост - чемпион. Но на 53-м круге Мэнселл вылетает с трассы. У Лауды второе место на этапе и он третий раз выигрывает чемпионат, опередив Проста всего на 0,5 очка.

За рулем Ferrari 312 T2, сезон 1976 года

1985 г. В середине сезона Лауда решает, что этот чемпионат - последний в его гоночной карьере, но борется до конца. Он лишь трижды финиширует - первым, четвертым и пятым. Набирая 14 очков, он занимает десятую строчку в таблице, а чемпионом за два этапа до конца сезона стал Прост. Начиналась эра его великого противостояния с Сенной.

Ники вернулся к своей авиакомпании и комментариям гонок на австрийском телевидении. Бизнес был успешным, но когда в начале 2001 г. команда Формулы-1 «Ягуар» предложила Лауде место директора, он не смог отказаться. И был скорее удивлен, чем возмущен, когда 21 месяц спустя от его услуг отказались. Теперь Лауда, купив контрольный пакет акций «Аэро Ллойд Аустриа», проходит курсы, чтобы получить лицензию и пилотировать «Аэробус».

Два правила обеспечили ему три чемпионских титула - последовательность и скорость принятия решений. Они же дают ему возможность преуспевать и после окончания гоночной карьеры. Лауда всегда неукоснительно следует в избранном направлении. И быстро реагирует. Ведь на трассе и в бизнесе гораздо важнее принять хоть какое-то решение, пусть и неверное, чем вовсе никакого.