18 Июля 2017 г.    $ 59.07 (-0.81)    € 67.62 (-0.74)

Джек Брэбхем. Черный рыцарь

Журналисты пишут, что он уже совсем состарился. И действительно пилот появляется на трассе с бородкой, опираясь на палочку. Но вот он отбрасывает тросточку, отклеивает накладную бородку, садится в кокпит – и вновь соперники не знают, как обогнать мнимого старичка…

Джон Артур (Джек) Брэбхем (Brabham) родился 2 апреля 1926 года в Хуpствилле, в десяти милях от Сиднея. Он был единственным сыном бакалейщика, внуком коренного лондонца, который эмигрировал в Австралию в 1885 году. Отец Джека, страстный автолюбитель, усадил мальчика за руль, едва тому исполнилось двенадцать лет. А в пятнадцать Брэбхем оставил школу и получил работу в гараже, попутно повышая техническую квалификацию. Его мечтой было небо, и он был рад, когда в 1944 году попал в Королевские Военно-воздушные силы. Но молодому призывнику пришлось остаться на земле — армии больше требовались механики, чем летный состав. Отслужив два года, Брэбхем открыл собственную маленькую авторемонтную мастерскую.

Джек Брэбхем

Вперед!
Одним из его клиентов был гонщик Джонни Шонберг, для участия в соревнованиях которого Джек спроектировал и построил новый автомобиль. Конструктору было не по себе, когда выяснилось, что жена гонщика категорически против участия мужа в соревнованиях. И Джонни предложил Джеку самому попробовать силы в гонках. Как часто кажущиеся незначительными повороты судьбы оказываются историческими! Наскоро получив инструкции, Джек Брэбхем в буквальном смысле помчался навстречу мировой славе. Выступая в гонках различных классах у себя дома и в Новой Зеландии, австралиец больше заинтересовался в техническом усовершенствовании автомобилей. Предприимчивости ему было не занимать — в 1954 году, опередив время, он добился спонсорства для команды «Купер-Бристоль», за которую выступал (администрации гонок идея не понравилась, и от нее пришлось отказаться). Став к 1955 году четырехкратным чемпионом Австралии, гонщик отправляется в Европу.

Гран-при Австралии 1955 года
Гран-при Австралии 1955 года

Европа
Начало карьеры пилота Формулы 1 для Джека Брэбхема было неудачным. В составе команды «Купер» он участвовал в ней по одному разу в сезонах 1955 и 1956 годов — в Великобритании и Германии соответственно. Оба раза в квалификации занимал места в третьей десятке, а в соревнованиях сходил с дистанции. В 1957 году его участие в Формуле 1 более заметно. Вторая гонка сезона – в Монте-Карло – была первой для Брэбхема. Он в ней долго шел третьим, но за три круга до финиша отказал топливный насос, и с великим трудом австралиец добрался до финиша шестым. Большего в этом сезоне пилот показать не смог – эра заднемоторных болидов была еще впереди. Следующий сезон показал, что машина команды становится более надежной, хотя лучшим результатом Брэбхема было четвертое место в том же Монте-Карло.

Мы правы!
Неожиданной для всех оказалась чемпионская корона, доставшаяся Брэбхему в 1959 году. В том сезоне ушел из гонок великий Фанхио, и Гран-при Аргентины был отменен. Сезон начался с гонки в Монако. Австралиец стартовал с третьей позиции, при этом не только показал лучшее время круга, но и одержал первую победу в Формуле 1, опередив ближайшего преследователя на 20,4 секунды! В Голландии Брэбхем второй, во Франции – третий. На Британской трассе он, продержавшись всю гонку в лидерах, одерживает еще одну победу. В Германии и Португалии австралиец до финиша не доехал. Преследователи уже наступают на пятки. На Гран-при Италии Брэбхем улучшает свое положение — занимает третье место. Теперь у него 31 очко. Первый в истории Гран-при США стал последней гонкой сезона. Перед началом гонки было три претендента на чемпионский титул. Но один из соперников австралийца сошел с дистанции, второй пришел третьим, чего было недостаточно для окончательной победы. Брэбхем долго лидировал, но за триста метров до финиша у него кончилось горючее…

Пять минут пилот толкал свой болид к финишу, и пришел четвертым, отстав от победителя на четыре минуты 57,3 секунды. Хотя очков это не принесло (в зачет шли пять лучших результатов), Джек Брэбхем стал чемпионом! Это событие положило начало принципиальным изменениям в конструкции болидов Формулы 1. Заднемоторные автомобили на деле доказали свое преимущество перед классической компоновкой, и в следующем сезоне у команды «Купер» появились последователи. Но пять побед и одно четвертое оказались очень весомым аргументом в пользу Брэбхема, и в 1960 году он опять чемпион! Болиды новой компоновки в течение всего сезона имели подавляющее преимущество перед своими переднемоторными конкурентами, что было очевидным, несмотря на трагические происшествия с заднемоторными «Лотусами» в Бельгии, приведшими к несчастным случаям, и даже гибели пилота, на полной скорости потерявшего управление из-за попавшей в лицо птицы. В 1961 году впервые в истории Формулы 1 были введены ограничения на объем двигателя до полутора литров. «Феррари» заранее подготовила мотор, а поскольку команда учла ошибки и сменила компоновку болида на заднемоторную, сезон прошел под итальянскую диктовку. «Купер» был ненадежен – Брэбхем смог финишировать лишь дважды, заняв шестое и четвертое место. Но не только это сыграло роль. В 1960 году Брэбхем совместно с Роном Торнаком создал фирму по производству гоночных автомобилей «Мотор Рейсинг Девелопмент». У Джека были далеко идущие планы, которые он долго держал в секрете от «Купера». Логическим завершением проекта австралийца стало создание в конце 1961 года собственной команды «Брэбхем Рейсинг Организейшн».

Гран-при Португалии 1960 года
Гран-при Португалии 1960 года

К началу сезона 1962 года болид еще не был готов, и Брэбхем выступал за «Лотус», в пяти гонках набрав три очка, зато далее, четырежды выступая на собственной машине, набрал еще шесть. В 1963 году Джек пригласил американского гонщика Дэна Гёpни в качестве второго пилота. Или, скорее, первого, поскольку по окончании сезона Дэн с девятнадцатью очками оказался на пятом месте, а Джек с четырнадцатью – на седьмом. В 1964 году Гёрни с девятнадцатью очками на седьмом месте, Брэбхем с одиннадцатью на девятом. Более того, именно американец принес первые победы команде, завоевав Гран-при Франции и Мексики. Команда заняла четвертое место в Кубке Конструкторов. В 1965 году Дэн переместился на четвертое место, набрав 25 очков, а Джек с десятью очками опустился на десятое. Команда поднялась до третьего места в Кубке Конструкторов. Брэбхем-конструктор мог быть довольным. Но не пилот.

Взлет к вершине
К счастью для Джека, с 1966 года в Формуле-1 вновь было разрешено использовать трехлитровые двигатели. Казалось, лучше всех к этому подготовилась Феррари, заблаговременно позаботившаяся о моторе. Но Брэбхем на собственном заднем дворе нашел подходящий двигатель австралийской компании «Репко», при ближайшем рассмотрении оказавшийся вариантом серийного мотора «Олдсмобила». На первом Гран-при сезона австралийца подвела коробка передач, однако уже на следующем, в Бельгии он был четвертым. А на третьем, во Франции, Джек впервые за последние шесть лет пришел первым. Сначала это казалось случайностью – Бандини на Феррари ушел на трассу с поул-позиции, показал лучшее время круга, но лопнувший тросик газа снял его с трассы. Однако Брэбхем и на следующей гонке был первым, да еще с лучшим временем круга. И два следующих Гран-при он выиграл.

А в Италии, за два этапа до конца сезона, австралиец стал чемпионом, хотя и сошел с трассы – ближайший соперник также не смог финишировать и лишился шансов на победу. В последнем Гран-при сезона, в Мексике, Джек стал вторым. Ему же достались и конструкторские лавры победителя. Двойной успех австралийца обусловлен двумя причинами. Это чрезвычайная надежность машины, небольшой расход топлива и блестящие характеристики кривой крутящего момента, что компенсировало отставание в мощности (около 300 л. с., против более 400 л.с. конкурентов). И малая масса автомобилей - около 570 кг, против более чем 600 кг у соперников. В общем, один этап за другим у мощных тяжелых монстров Брэбхем выигрывал на легкой и надежной машине. Те же причины оказались решающими для конструкторской победы и в следующем году – Джек, одержав две победы, четырежды придя вторым, по одному разу четвертым, пятым и шестым, занял второе место в общем зачете, тогда как его напарник стал чемпионом. Но 1968 год оказался провальным. От былой надежности машины не осталось и следа – Брэбхем смог финишировать лишь дважды, и то лишь пятым и десятым.

Джек Брэбхем в 1966 году
Джек Брэбхем в 1966 году


В следующем году на машину был поставлен двигатель Форда, и дела пошли лучше. Хотя Джек в части гонок не участвовал, да и финишировал лишь четырежды (вторым, третьим, четвертым и шестым), он смог войти в десятку, а его напарник стал вторым в общем зачете. Довольно неожиданной оказалась победа Брэбхема в первом старте сезона 1970 года, оказавшаяся последней в его карьере в Формуле 1. Джек еще дважды приходил вторым, один раз третьим (еще по одному разу десятым, одиннадцатым и тринадцатым), дважды показывал лучшее время круга, но в итоге стал лишь пятым. Решив, что он сделал все, что мог, Брэбхем заканчивает карьеру пилота Королевских Гонок.

Упорство и великолепный конструкторский талант позволили Джеку Брэбхему трижды стать лучшим гонщиком планеты. Простота в общении (он мог запросто оставить автограф незнакомому мальчишке) в нем удивительным образом уживалась с невероятной скрытностью. Британская королева по достоинству оценила достижения австралийца, возведя его в 1979 году в рыцарское достоинство.